Como um gêmeo não nascido de um homem gerou seu filho

Os testes de paternidade são bem conhecidos por produzindo algumas surpresas inesperadas, mas o caso envolvendo um homem de Washington apresenta uma nova arranhadura. Depois de se submeter a tratamentos de fertilidade e ter um filho, o homem e sua parceira ficaram surpresos quando um exame de sangue mostrou que o menino não tinha parentesco com o pai . Depois que dois testes de paternidade mostraram que o pai compartilhava apenas 10% do DNA do filho, os pais temeram que a clínica de fertilidade tivesse inseminado a mãe com o esperma de outro homem.

O casal contratou um advogado, que escreveu para Barry O blog Ask a Geneticist de Starr. Starr, diretor de atividades de extensão do Departamento de Genética da Universidade de Stanford, sugeriu que o casal fizesse uma análise 23andMe. A empresa de testes genéticos baseada no consumidor fornece dados genéticos de tipo de ancestralidade e relacionamento mais detalhados – usando centenas de milhares de marcadores no genoma – do que a dúzia ou mais de marcadores que os testes de paternidade cobrem. Quando o relatório chegou, Starr interpretou para eles e, diz ele, “saltou para mim: tio. Se fosse uma relação pai-filho, você veria 50% do DNA relacionado. Se fosse um tio, uma sobrinha ou sobrinho, é 25% aparentado. Este homem e seu filho eram 25% aparentados. ”

Descobriu-se que o DNA no o espermatozóide do homem, que era 90% de seu DNA e 10% do de seu gêmeo, era de seu gêmeo fraternal não nascido. Síndrome do gêmeo desaparecido, que se refere à condição em que um gêmeo morre e é “absorvido” pelo outro, ou pelo mãe ou placenta, ocorre em qualquer lugar de 20% a 30% das gestações com bebês múltiplos. Aparentemente, o pai absorveu algumas das células de seu gêmeo no útero, tornando-se efetivamente uma mistura, ou quimera, de si mesmo e de seu irmão. O DNA do filho anterior do homem era compatível com o seu, então, como diz Starr, “ele é como pai e tio para os filhos”.

Esses casos são extremamente raros, mas ocorrem. Casos anteriores de quimeras revelaram pessoas com células que continham DNA diferente do seu próprio. As mães retêm algumas células de seus filhos, e um estudo dinamarquês recente descobriu que as mulheres que deram à luz meninos retiveram células com cromossomos Y. Estes podem migrar por todo o corpo e foram encontrados nos pulmões , tireóide, músculo, sangue, coração e até mesmo o cérebro da mãe.

Mas o que torna o caso deste homem incomum é que algumas das células que ele obteve de seu gêmeo eram aparentemente células germinativas, que se desenvolvem em óvulos ou esperma. Algumas células fora de um feto em desenvolvimento – neste caso, o gêmeo fraternal do homem (não idênticos, pois seus DNAs são diferentes) – conseguem ser incorporadas durante a série caótica de divisão e proliferação celular que ocorre quando um embrião começa a crescem. Sabe-se que as células germinativas que vão para fazer óvulos e espermatozoides também são bastante móveis e migram: no caso deste homem, aparentemente de seu gêmeo por nascer para ele. Não é que um genoma inteiramente novo possa ser incluído em outro, o que resultaria em um excesso de material genético que é letal. Mas algumas células com DNA diferente podem ser dobradas em um feto em desenvolvimento e não ser rejeitadas porque o sistema imunológico do feto não está desenvolvido o suficiente para vê-lo como estranho. Como a incorporação aconteceu no útero, presumivelmente no início do desenvolvimento, o sistema imunológico foi treinado para ver o DNA do homem e o de seu irmão gêmeo como ele mesmo.

Dieter Egli, cientista de células-tronco da Universidade de Columbia, observa que quimerismo é o que ocorre com os transplantes de órgãos e, em um nível mais sofisticado, com os novos tratamentos baseados em células-tronco que os pesquisadores estão explorando agora. Egli está bastante familiarizado com os resultados incomuns da mistura de DNA e o equilíbrio requintado que é necessário para o desenvolvimento humano adequado; ele está entre os poucos que usaram células-tronco para clonar células humanas. O objetivo não é fazer mini-mes, mas criar um método para produzir células de pacientes de forma confiável que possa ser usado para tratar várias doenças, como Alzheimer e lesão da medula espinhal.

“Certamente. muito incomum e interessante porque é um quimerismo germinativo ”, diz ele.“ O que é interessante é explorar de que forma isso afeta o sentimento de identidade da pessoa. Essas são questões que são mais importantes à medida que começamos a usar terapias celulares e transplantes de células também. ”

É provável que mais do que apenas o sêmen do homem seja uma mistura do DNA dele e de seu irmão. Starr diz que a pele do homem mostra um padrão de listras diferente porque as células de sua pele também são uma quimera das duas – o tom de pele de seu irmão gêmeo era ligeiramente mais escuro e, portanto, aparece mais distintamente contra sua pele mais clara. Seus outros tecidos e órgãos também são provavelmente uma mistura dos dois DNAs, tornando a correspondência de seu tipo de sangue ou outros órgãos um desafio.

Starr diz que ele e seus colegas planejam descrever o caso com mais detalhes em um artigo de jornal; até agora, eles o apresentaram no Simpósio Internacional de Identificação Humana e na Sociedade Americana de Genética Humana.

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